使命感的驱动:美国慈善基金是如何致力于改善国际教育的

 

---清华大学中美大学生暑期教育扶贫社会实践活动

 

Darlene Bremer, 20077

 

 

 

为了帮助提高国际教育水平和质量,美国很多慈善基金会采取了一系列措施,如输送本国学生到海外助学,为外国学生和学者提供奖学金,在国外大学与来自不同国家的研究员搞研发项目等。

 

今天,国际教育不再仅仅只是大学和学院关心的问题。越来越多非教育界背景的人认识到,学习和工作不能只局限于国境内的真空环境中。不管是由于因全球经济发展对有国际能力人才的需求不断上升也好,或是因环境变化而产生的新工作要求人员具备更高的新技能也好,或是国内的学习、工作和社区情况越来越倾向于多样化也好;也不管是为了解决国家和人类的安全挑战也好,如扶贫,整治环境恶化,反恐,防治艾滋病等,国际教育正在以前所未有的规模大力展开。国际教育人人有责,这一趋势已很清楚地摆在我们的面前。而慈善组织就是为实现这一使命在经济上为国际教育者予以援助。

派送美国学生到中国偏远地区

 

位于加州卵石滩(Pebble Beach) 的王氏基金建立于2004年。它的目的是促进国际交流,而教育扶贫则是该基金会的宗旨。基金会目前的主要任务是,代表清华大学继续教育学院与美国的大学合作,鼓励和组织美国学生参加清华大学的扶贫助学项目。 王氏基金会主席王成钊教授说:这项扶贫助学计划把美国学生和清华大学的学生带到了一起, 他们肩并肩地一起工作,为中国最贫困的地区提供急需的教育援助。

 

清华大学是中国首屈一指的理工科大学。在中央政府确定了全国最贫穷的592个乡镇后,清华大学意识到,建立网络远程教育中心是为这些地方提供教育脱贫的唯一可行方法。到今天为止,已有150多个这样的学习中心建立起来。清华大学非常感谢王氏基金为提高教育水准所做的努力。王氏基金帮助美国的年轻大学生去中国,为他们安排、提供在中国一个月的免费吃住,让他们与清华的师生结队一起到中国最贫穷的省份去,教当地教师和公务员英语会话和电脑基本知识,以此互相了解彼此的文化,尽国际公民的职责,帮助贫困地区从根本上解决贫穷的问题。

 

将有80名美国学生、300 名清华大学的学生以及50名教师参加2007年的扶贫助学项目 。参加者将被分成小组,分散在46个远程教育中心一起生活,一起工作。王教授说:扶贫助学项目因深入到了很多偏远落后地区,为中国的职业教育增添了新的层次。同时,这个项目又使美国学生能通过他们在那里的工作亲身体验到真实的中国。

 

2006年是此项目开展的第一年。那年有152个美国学生申请参加此项目,从中选拔了75名,实际有68人参加。2007年,参加此项目的报名时间是从七月到八月,王氏基金希望能有至少100 人报名。至今为止,已有50人报名,另有50名清华的教职员也已申请。美国学生参加次项目合格者的条件是:必须有使世界变得更公正、和平、富足、美好的意愿,关心世界大事;有学习中国文化兴趣,并有在不同文化的第三世界国家生活的能力。王教授补充道:参加者要求具有灵活性,能够忍受事情发展的不明确性,尊重不同观点、现象,并有能力生活在自己不习惯、不舒服的环境里。

 

在清华大学的影响下,中国很多其他大学也开始试着做扶贫工作。王教授说:基金会正在做调查,看是否能与其他大学合作,并与中国政府进一步合作,投入更多的奖学金来推动这项计划。参加过此项目的学生,至少有12个人想要再去中国教英文,至少有三人想去清华大学教书。其他的人则认为自己对中国的认知、了解和对异族文化的欣赏都有所提高。Ron Moffatt先生是圣地亚哥大学国际学生中心主任, 也是王氏基金咨询委员会的成员,他说:扶贫项目的参与者从中国回来后都有一共同点,那就是他们都决心为了建设一个更美好的世界而奋斗。

 

阿曼达伍德沃德是西雅图华盛顿大学的学生,主修细胞分子学和生物发展学,副修国际关系。她参加了2006年的扶贫项目。她说:这是一个不可多得的探索世界其他领域的机会,大多数美国人都没有这种机会。通过这次活动,我们使当地教师可以用更流利的英语教学。 她补充说,这项活动鼓励了中国的老师更积极地教授英语,也鼓励了他们的学生更努力地学习英语,并为全球性教育做好了准备。

 

Wai Yin Choi 目前是威恩州立大学经营管理和中文专业的高年级学生,她也参加了2006年的扶贫活动。她参加的动机是想帮助贫穷的人和了解中国文化。她说:这次实践活动改变了我对世界和对自己的看法。 这次活动不但为她提供了一次了解世界的机会,更给了她一个向中国人正面表达美国的机会。她说:我发现外国人对美国很好奇,你必须帮助消除他们对美国和美国人的神秘感。她计划再返回中国去参加一个项目,帮助一些学生学习如何能顺利地成为教师。这只是诸多扶贫计划中的一项,正象王氏基金和其他扶贫项目一样,目的都是要推动全球教育,使世界变得更美好。