王氏基金谋求搭建中美教育交流合作平台

 

美国文化交流协会主席  大卫·伍德沃德

 

 

 

在中国迅速扩展的招收美国学生的兴趣中充当着中心角色的王氏基金董事长王成钊博士,在2005年的美国国际教育者协会(NAFSA)年会上作了题为“招收更多美国学生到中国学习的战略主动性”的演讲。几天之前,一个包括35名中国大学的校长和高级政府官员的中国代表团,来到太平洋路德大学参观了王氏国际交流中心,并和王成钊进行了两小时的会见。他们深入探讨了如何让更多的美国大学和学生参加到中国学习的项目中来。王氏国际交流中心是王成钊博士和夫人投入四百万美元资助建立的,

这次和中国代表团的会见是继几年前王成钊博士和中国教育部官员的一系列商讨之后进行的。在这些早先的商讨中,王博士力促中国政府加大教育投资的力度,特别是要增加对四亿农村贫困人口的教育资助。此外,他还竭力游说中国政府在国际学术交流方面和美国进一步沟通合作,以吸引更多的美国学生到中国来学习。中国政府对此表示了明确的支持态度,不仅愿意对美国学生来中国参加社会实践活动提供大量的财力支持,而且要出资派遣大批中文教师到美国中学的12年级教授中文,同时改善中国落后地区的学习条件。

 

新法案可能有助于加强中美之间的联系

 

促使中国政府加强对美国中文学习的支持力度的一个潜在因素是两位堪称重量级的参议员约瑟夫·利伯曼(Joseph Lieberman, 康涅狄格州-民主党)和拉马尔·亚历山大(Lamar Alexander,田纳西州长-共和党)于2005526日在国会山发起的“美中文化交流促进议案”。该议案要求美国联邦政府在2006年到2011年的五个财政年度里共拨出13亿美元(与中国13亿人口相切合)用于扩展和加强美中两国的文化交流,特别是美国的中文教育及与中国的初、中及高等教育中留学生交换计划。
      此外,今年12月,负责亚伯拉罕·林肯海外留学奖学金的委员会将推出一个大大增加美国高等院校学生到国外留学机会的项目。从中国在世界舞台上的地位越来越重要,人们希望这个委员会能把侧重点放到派遣学生到中国学习上。要使大批学生到中国留学成为中美交流的一个固定形式,还有很长的路要走。

 

仍需予以重视的几个因素

如何才能让更多的美国学生到中国进行认真的求学仍是一个尚未获得解答的关键问题。如果没有现成的生源要求学习与中国有关的课程, 高等院校不想花费巨大的努力去启动这样的中国项目。王成钊的计划是:

1)帮助王氏国际项目中心以及48所美国大学的联合同四川大学开展一个试点项目;帮助威恩州立大学跟国际经贸大学开展一个试点项目;

2)请中国政府给美国学生提供到中国学习的奖学金;

3)募请中国的大学参加社会实践项目,每年选送有一生服务目标的美国学生到中国去学习;

4)为在中国学习的美国学生寻找工作机会,使其获得更多的额外收入。

部分地由于王成钊对中国教育部的推动,使得中国大大加强了招收美国国际教育家协会派遣的留学生的工作。王成钊提出了由中国政府设立奖学金资助大批美国学生到中国去学习中文并参加社会实践的主张,这些学生同时也在中国教授英文。

王成钊乐观地相信,美国人必须尽力地帮助中国在其贫困地区开展教育,不然的话,中国在将来就会出现动荡,也会使世界陷入危机。为此,他强烈敦促中国政府把贫困农村地区的教育作为头等大事。对于他的建言,中国政府做出了积极的反应。最新迹象表明,中国政府已决定把2006年国内生产总值中的教育拨款从原来的2.5%提高到4%.

但中国政府也提出了问题:“美国学生在哪儿?”在他们看来,既然中国在世界上是如此重要,而中国也做出了巨大努力欢迎外国学生来中国留学,为什么美国人还不大批地涌向中国学习中文?当然要想通过中美之间的教育和文化交流达到促进将来中美关系的目的,还有很长的路要走。

 

向前进

 

下一阶段就是要把这些试点项目开展起来。已有几个重点大学开始同王氏基金联手行动,包括北京的清华大学、重庆的西南大学、成都的四川大学,以及扬州职业大学。在不久的将来,王成钊计划也资助美国的一些大学设立交换学生奖学金。需要了解更多的信息,请联系王成钊博士(Peter C.C. Wang): Petercwang@aol.com.