王氏中心生日快乐

艾米·科克海姆   撰稿

 

早在2001年春,60岁的王彼得和太太戈雷斯就已经开始思考世界发展的不平衡和相互间的深刻矛盾问题以及他们能够为此做点什么。

可他们没有想到,几个月后,残忍的恐怖主义活动竟然也将这些世界矛盾提示给世人看。当时夫妇俩与PLU官员,校领导和教师们就这个话题已经商谈了好几个月。911 的突然发生一下子提醒了他们。几天之内,彼得和戈雷斯知道他们应该去做什么了。

洛伦 ·安德森校长、当时的副教务长比尔·特斯卡、以及多年负责发展项目的埃德·拉森已经计划好了要于2001914日来王氏夫妇在加州Pebble Beach的家中访问。9.11悲剧的发生使他们不得不推迟会面,因为当时所有的航班都取消了。随后的计划也都因为911的影响而磕磕绊绊不能顺利实施。

 “我们最终定下来在十天以后会面,”安德森回忆说。“我们坐下来大约五分钟后,彼得说:‘你说建立一个国际项目需要4百万美元,对吧?’我说,‘没错。’他说,‘好吧,我们已经决定了,那就开始干吧。’”

2002年初,中心正式宣布成立,并于2002-2003学期年度开学时开始运作。

五年以后,王氏夫妇回到太平洋路德大学校园参加中心成立以来的第一个周年纪念活动。这个在灾难中诞生的中心现在已经成为能使校园和世界产生积极变化的主要力量。

王氏夫妇在王氏中心二月份主办的活动,暨“世界对话:来自世界各地的声音”的午餐会上接受了年度和平建设奖。颁奖会的主要活动包括,宣布“元月短学期”(J-Term)学生和教师奖学金或研究基金、一学期国外学习项目、和嘉宾致词。发表致词的嘉宾中有美国前副总统瓦尔特·蒙代尔、以及作家兼新闻记者和摄影家安·琼斯。

 “王氏夫妇为建设世界和平做出了巨大的努力,在这方面没有人比他们更有资格获此殊荣,”安德森说。“他们以自己的方式对促进全球间相互理解产生了至关重要的影响;引导年轻学子们——这些未来世界的新一代领导人,更多地理解和欣赏世界上各个不同的文化。

彼得毕业于太平洋路德大学(PLU),主修数学和物理,随后去Wayne 州立大学攻读概率论博士并取得博士学位。他最后来到位于加州蒙特雷市的海军研究生院教授数学和国家安全事务。他在国家安全方面投入大量的研究。他的妻子格雷斯拥有化学博士学位。

彼得说:“我觉得今天世界间的相互理解比五年前更为重要。”他描述王氏中心的成立是在世界形势和世界历史被911所扭曲形势下的“时代产物”。他说:“PLU和王氏中心作为一个整体的合作,最大的成就是我们设法非常明确地向全世界表明了我们的想法:“我们关心他人,我们要找到答案。”

不过PLU的国际教育项目要比王氏中心的历史长的多。PLU的学生从1970年代起就开始去中国旅行。现在中国已成为美国学生去海外学习发展最快地的一个目的地。所以人们可能要问为什么还需要再建一个中心,有什么必要再设一个具体的机构专门负责海外学习。

安德森说:“我认为建立一个专门的中心可以使我们统一行动步调一致。这样我们就能够集中发挥各种资源的作用建成一个真正的与众不同的全球教育项目。”

中心的成立已被实践证明是对PLU的扩展和改进。今天王氏国际项目中心是一个由一名执行主管和五个员工组成。在过去的五年中,他们将学生在同一时间内送往世界七大洲学习。

虽然七大洲是王氏中心发展的一个显而易见的标志,但那还不足以反映那些被王氏中心影响的过的学生。请看以下这个数目:每年全美国外国学生的比例是3%,而PLU的比例是36%,而且他的近期目标是在2010年前达到50%。这些学生当中许多人不是来自传统的西欧和讲英语的国家,而是来至于对于美国学生来说十分遥远的国度,如非洲,拉丁美洲,加勒比海国家和亚洲。

许多学生家长看了我们的课程说:“这看起来不像是出国学习。怎么看不到法国和德国?”王氏中心的执行主任尼尔·索巴尼亚说:“但是我们去的是在世界上三分之二的人口居住的地方,是去农村和发展中国家。”

一旦学生在非洲或拉丁美洲这样的地方学习过,他们就不会再用从前的眼光去看发展中国家发生的事情。

 

王氏中心还在教师发展方面扮演重要的角色,如他们为扩大元月短学期、发展一学期国外学习项目、进行科研旅游以及课程发展提供资金。

 

王氏中心真正提供的是为教师和学术研究项目服务,”前副教务长、现在的生物系教授特斯卡如是说。“它提供的是一个指路的灯塔,使我们在一种思想的照耀和指导下走向未来。

 

中心还致力于将世界视角引入PLU, 苏班尼亚认为这与将学生送到国外学习同等重要,她说: PLU的目标是2010年以前将50%的学生送到国外去学习,这个事实令人激动,不过我们还有责任为那些不愿出去的另外50%的学生将世界引进来。”

这个目标主要通过一系列的探讨世界问题公开学术会议来完成,比如,20034月召开的“中国:新世纪的桥梁”,20051月的“和平之路:挪威民主与发展研究”,20072月的“世界对话”和20082月即将由王氏中心举办的关于全球健康问题的大型会议。细节将在以后出版的《纵横》(Scene)杂志上公布。

特斯卡说,王彼德为校友树立的榜样极好的证明了扎实的教育对于一个人意味着什么。它说明了我们与我们的学生之间的联系是多么的重要。60级校友王彼德夫妇是王氏国际中心创立的驱动力。